A tray of purple-topped medical vials

No le gustan las agujas. Además, está ansioso por la seguridad de las vacunas contra el COVID-19 o la exposición por esperar en la cola para recibir la vacuna. Lo escuchamos. Estas son las respuestas de expertos en enfermedades infecciosas a las preguntas frecuentes sobre la vacuna contra el COVID-19.

P: ¿Para qué sirve vacunarse?

R. Las vacunas de Moderna y de Pfizer/BioNTech SE le dan hasta el 95 por ciento de protección y disminuyen el riesgo de contagiar a otros. Los últimos datos muestran que la vacuna de Pfizer le da el 90 por ciento de protección dentro de las dos semanas de la primera dosis.

El riesgo de muerte desaparece casi por completo una vez que la vacuna empieza a hacer efecto. La gran mayoría de las personas expuestas al virus o a una de sus variantes tendrán síntomas leves similares a un resfrío. Eso es preferible antes que el riesgo de muerte o de enfermedades cardíacas graves, de los pulmones u otras que podrían acompañar al virus.

P: ¿Pueden las vacunas contagiarlo de COVID-19?

R. No, las vacunas contra el COVID-19 no tienen el virus real.

En su lugar, se basan en un nuevo método, en el que los mensajeros moleculares envían la codificación genética del COVID-19 directamente a las células para que reconozcan y destruyan el virus en caso de que intente invadir.

Aún así, vale la pena repetir: Ninguna de las vacunas aprobadas, Pfizer o Moderna, comienza a hacer efecto de inmediato. Tendrá los síntomas de la gripe después de la segunda dosis, que es de 3 a 4 semanas después de la primera. Pasado ese tiempo, su cuerpo necesita 2 semanas para crear su propio ejército de anticuerpos completo para protegerlo. Podría enfermar justo antes o después de ser vacunado. Pero una vez que esté armado con una defensa completa, estará protegido.

P: ¿Cómo las vacunas nos ayudan a protegernos? Y si son tan buenas, ¿por qué tenemos que seguir usando mascarillas?

R. Después de la vacuna, tenemos que usar todas las herramientas que tengamos en nuestra bolsa médica. Usar mascarillas, lavarse bien las manos y mantener la distancia hacen la diferencia en protegernos y proteger a los demás.

Pero las vacunas son la mejor manera de prevenir el COVID-19. Se asocian con las defensas naturales de su cuerpo para combatir el virus en caso de exposición.

P: ¿La urgencia por crear la vacuna las hace inseguras?

R. No. No se omitió ningún protocolo o prueba de seguridad cuando se creó o revisó la vacuna.

Incluso antes de la pandemia, las compañías farmacéuticas estaban estudiando formas de mejorar las vacunas que aumentan la inmunidad contra los virus, incluyendo el coronavirus. El nombre formal del coronavirus que llevó a la pandemia es SARS-CoV-2. Entonces, las vacunas contra el COVID-19 se crearon usando métodos minuciosamente examinados para vacunar a las personas contra los virus, incluyendo el SARS, un virus que ya existía antes de la pandemia.

Las personas que participaron de los estudios tuvieron un seguimiento de 2 meses o más. De hecho, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU., las compañías farmacéuticas y los Institutos Nacionales de Salud continúan estudiando las vacunas.

Y un comité independiente e imparcial de expertos en enfermedades infecciosas revisó minuciosamente los ensayos clínicos para garantizar que las vacunas funcionen y sean seguras.

P: ¿Qué tipos de vacunas contra el COVID-19 están disponibles?

R. La mayoría de las vacunas se dan en dos dosis, con 3 o 4 semanas de diferencia. La segunda dosis debería darle la protección completa. Si le dicen que se ponga las dos dosis, asegúrese de hacerlo.

Actualmente, dos vacunas están aprobadas en EE. UU., la de Moderna y la de Pfizer. Ambas son muy eficaces. Cualquiera que reciba será una protección muy valiosa, junto con la mascarilla, el distanciamiento social y el lavado de manos.

P: ¿Debo vacunarme si ya tuve el COVID-19?

R. Sí. Puede infectarse más de una vez. Es posible que haya leído que tener coronavirus fortalece el sistema inmune contra la enfermedad. Pero todavía no sabemos cuánto dura esa protección. Y la vacuna no solo es segura, sino que es la mejor arma contra el COVID-19.

Informe a su médico, enfermero y clínica que tuvo el virus y cuándo.

P: ¿Puedo contagiarme de coronavirus mientras estoy en la cola para vacunarme?

R. Minimice el riesgo usando una mascarilla y manteniendo la distancia.

Después de vacunarme, ¿por qué debo seguir usando una mascarilla?

R. Todavía no sabemos cuánto dura la protección de la vacuna. Como ya sabemos de las vacunas recibidas durante la infancia y contra la gripe, algunas deben repetirse. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos y el Departamento de Salud de su condado ofrecen directrices.

Además, si se contagia de COVID-19 y tiene un resfrío leve o no tiene síntomas, podría trasmitirlo a las personas que aún no pueden vacunarse, causándoles una enfermedad más grave. Usar las mascarillas, mantener la distancia y lavarse las manos es una forma de proteger a los seres queridos y a los que lo rodean.

Los beneficios superan los inconvenientes.

¿Tengo que ser residente legal para vacunarme?

R. No. No importa su condición migratoria. Usted es elegible para recibir las vacunas; y la información que dé no se usará en su contra. Las vacunas se administran gratis, sin costo financiero u otro costo.

¿Dónde puedo obtener más información sobre las vacunas contra el COVID-19?

R. Visite:

Tengo fiebre o me siento enfermo. ¿Qué puedo hacer?

R. Llame gratis a la Línea de salud de enfermería las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Puede hablar con nuestros enfermeros capacitados sobre sus preocupaciones médicas. Hay intérpretes bilingües disponibles. Llame al (713) 338-7979 o visite nursehealthline.org.

La información de este artículo corresponde al 26 de febrero de 2021.

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